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HIRAHIRA

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심장을 위협하는 협심증

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글. 강동경희대병원 심장혈관내과 박창범 교수

 

 

협심증의 원인

협심증이란 심장에 혈액을 공급하는 혈관인 관상동맥이 동맥경화로 인하여 혈관내경이 좁아져서 생기는 질환이다. 일반적으로는 관상동맥 내부의 동맥경화로 인하여 혈관 면적의 70% 이상이 좁아지게 되면 협심증 증상이 발생할 수 있다.


심장근육에 혈액을 공급하는 혈관을 관상동맥이라고 하여 이 관상동맥을 통해 심근에 혈액과 산소가 공급된다. 원래 관상동맥의 혈관내벽은 크고 말끔한 파이프처럼 생겼으나 나이가 들어가면서 점차 혈관내벽에 콜레스테롤 같은 여러 찌꺼기가 끼는 현상(동맥경화)이 발생한다. 특히 성인병을 가진 경우 동맥경화의 속도나 정도가 빠르고 광범위하게 진행하는 것이 일반적이다, 이외에도 동맥경화를 진행하는 요인으로 장기간 흡연과 허혈성 심질환의 가족력과 함께 여성의 경우는 폐경 이전에는 동맥경화와 관련된 질환들이 잘 발생하지 않지만 폐경 이후 급격하게 관련 질병들의 위험도가 증가하는 경향이 있다. 그 외 최근 연구에서 과로나 스트레스와 같은 정신·사회적인 인자들도 허혈성 심질환과의 관련성이 보고되고 있다. 이런 동맥경화는 심장질환과 함께 뇌졸중과 치매와도 연관이 알려져 있다. 일반적으로 관상동맥의 내경이 50% 정도 좁아질 때까지는 증상이 거의 발생하지 않지만 70% 이상 좁아지는 경우 협심증과 관련된 증상이 발생하게 된다. 이에 비하여 급성심근경색은 혈관의 동맥경화된 부위가 갑작스럽게 파열되어 여기서 나오는 많은 물질로 인하여 혈소판이 활성화되고 응집되어 결국 관상동맥이 완전히 막히는 것이다.
허혈성 심질환은 크게 협심증과 심근경색으로 나눌 수 있다. 협심증은 증상에 따라 안정형 협심증, 불안정형 협심증으로 분류할 수 있으며, 급성심근경색은 ST절 상승 급성심근경색(STEMI)과 ST절 비상승 급성심근경색(NSTEMI)으로 나눌 수 있다. 이런 분류는 임상 증상 및 혈액검사, 심전도 검사로 나뉘게 되며 각각의 진단마다 치료를 시작하는 시점과 접근방법이 약간씩 다르다.

 

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협심증의 증상

협심증의 가장 흔한 통증은 가슴 통증(흉통)이다. 환자마다 조금씩 다를 수 있지만 ‘가슴을 짓누르는 듯하다’, ‘쥐어짜는 것 같다’, ‘뻐개지는 것 같다’, ‘고춧가루를 뿌려 놓은 것 같다’, ‘숨이 차다’ 등으로 표현하는 경우가 많다.


안정형 협심증의 경우 증상이 악화-호전을 반복하는 양상을 띠는데, 안정 시에는 통증이 없다가 주로 언덕이나 계단을 오를 때와 같이 심장 근육에 많은 산소가 필요한 상황에서 발생하는 흉통이며, 증상이 발생한 경우 운동을 멈추거나 니트로글리세린을 투여하면 5~10분 이내 증상이 호전되는 특징을 가진다. 하지만 사람마다 흉통을 발생시키는 운동량은 다를 수 있으며 한 사람의 경우도 매일 다를 수 있다. 시간대와 증상의 발생 정도 역시 다를 수 있다. 또한 과식한다든지 추위에 노출되는 경우도 증상이 발생할 수 있다. 증상은 보통 수주에서 수개월 정도 지속하는 양상을 보이는데 주로 겨울이나 환절기에 심해지는 특징을 가진다. 진행되는 양상도 띠는데, 처음에는 달리기하거나 계단을 세 층 이상 오를 때만 증상이 발생하다가 점차 진행되면 빠르게 걷거나 계단을 한 층만 올라가도 증상이 발생할 수 있고, 더 진행되면 조금만 움직이거나 앉아서 쉬는 경우에도 증상이 발생할 수 있다.
협심증과 관련된 병변을 가지고 있지만 협심증 증상이 없는 경우도 종종 있는데 주로 당뇨를 오래앓았거나 뇌경색이나 치매를 가진 경우, 노년층에서 많이 나타나며 이런 환자들은 위의 협심증과 관련된 증상보다는 호흡곤란, 피로감, 어지럼증과 같이 비특이적 증상들을 호소하는 경우가 많다. 특히 노인의 경우 통증에 대한 감각이 둔화되었거나 다른 신체적 문제로 인하여 통증이 생길정도로 충분히 운동하지 않기 때문에 협심증이나 급성심근경색이 발생하더라도 놓치거나 간과하는 경우도 종종 있다.
변이형 협심증은 주로 새벽에 잠자고 있을 때 증상이 발생하는 것이 특징으로 이는 혈액을 공급하는 관상동맥이 심한 경련(혈관이 수축하는 것)을 일으킴에 따라 혈관내경이 좁아지고 심근에 충분한 혈액을 제대로 공급하지 못하여 증상이 나타나는 것이다. 변이형 협심증은 과음과 흡연과의 관련성이 알려져 있다. 전날 과음과 흡연을 한 경우 증상이 자주 발생한다.

 

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협심증의 진단

협심증은 환자가 호소하는 증상으로 진단할 수 있다. 하지만 증상만으로 진단이 명확하지 않은 경우 흉부 X선, 심전도 같은 일반적인 검사 외에도 비침습적 검사를 할 수 있으며 협심증을 확진하기 위하여 관상동맥 조영술 같은 침습적인 검사를 시행할 수 있다.


일반적으로 환자가 전형적인 협심증 증상을 호소하는 경우 진단을 내리기 쉽다. 통증의 종류, 위치, 흉통 발생과 관련된 여러 인자와 함께 환자가 당뇨나 고혈압과 같은 기저질환이 있는 경우 진단을 내리는 데 도움을 준다. 하지만 호소하는 증상이 명확하지 않을 때 진단에 도움을 받기 위하여 또는 전형적인 협심증의 경우 동맥경화로 인한 혈관이 좁아진 정도나 위치를 파악하고 치료 계획을 세우기 위하여 아래 검사 중 환자에게 가장 도움이 될 검사만을 선별하여 시행한다.

 

흉부 X선: 심장이 커져 있는지, 심부전의 신호가 있는지 확인할 수 있다. 또한 심장 외에 폐나 대동맥과 같은 다른 원인으로 인하여 흉통이 발생하였는지를 확인할 수 있는 기본적인 검사이다.
심전도: 기본 검사 중 하나로 흉통을 느끼고 병·의원을 방문하는 경우 대부분 환자에게 시행한다. 하지만 전형적인 흉통을 가진 협심증 환자라도 많은 경우 안정 시에 시행한 심전도는 정상일때가 많다.
운동부하 검사: 관상동맥이 부분적으로 막혔다면 환자가 쉬는 동안은 심근에 혈액공급이 충분할 수 있지만 심장이 활발히 뛸 때는 충분치 않을 수 있다는 원리에 기초해 부하 검사를 진행한다.
심장초음파 검사: 초음파를 이용하여 심장 영상을 만들어 실시간으로 심장의 움직임을 보여주는 검사로서 심장의 크기, 심장 근육의 움직임, 심장 판막을 통한 혈류 이상, 판막 기능 등을 2차원적 영상으로 보여주게 되어 협심증이나 판막질환, 선천성심질환과 같은 질환들에 대한 진단이 가능하다. 최근 운동부하 시 심장초음파를 동시에 시행하여 심근의 허혈이 존재할 때 발생하는 좌심실의 운동 기능 이상을 확인할 수도 있다.
관상동맥 CT: 컴퓨터 단층촬영(CT)을 이용하여 동맥경화로 인한 관상동맥의 좁아진 부위 및 정도를 확인할 수 있는 검사로서 부하검사를 받을 수 없었거나 부하검사를 받아도 결론에 이르지 못한 환자들에게 사용하는 비침습적이지만 비교적 정확한 방법의 하나다.
핵의학 단층촬영: 미량의 방사선 동위원소를 정맥에 주사한 후 특수 카메라를 이용하여 심장에 흐르는 혈류를 촬영하며, 심장의 혈관이 좁아진 부위 아래의 혈류가 감소한 소견이 확인되면 협심증으로 진단할 수 있다.
관상동맥 조영술: 대퇴부나 손목의 혈관을 통해 동맥을 따라 가는 관을 넣어 조영제를 주사한 후 X선을 이용하여 영상을 얻는 방법으로 관상동맥의 좁아진 부위와 정도를 확인할 수 있는 관상동맥 질환 진단에 가장 정확한 방법이지만 혈관을 찌르고 기구를 삽입해야 하는 침습적인 방법이다.

 

협심증의 치료

협심증은 일반적으로 증상이 경미하다고 판단되는 경우 약물치료를 우선하여 선택하고 만약 약물치료에도 증상의 호전이 없거나 호전이 경미한 경우 관상동맥 조영술을 시행하게 되며 여기서 관상동맥의 심한 협착 소견이 보이는 경우 침습적인 치료를 하게 된다.


병원에서 협심증에 사용하는 약물로는 혈소판이 응집(엉키는 것)되는 것을 막아주는 아스피린과 같은 항혈소판제 또는 항혈전제, 니트로글리세린과 같은 혈관확장제, 고지혈증치료제(소위 스타틴), 맥박이 느려지게 하여 심장의 산소요구량을 줄이고 심근을 이완시키고 혈압을 낮추게 하는 혈압약(베타차단제) 등이 있다. 이 모든 약을 함께 사용하는 경우도 있고 선별하여 사용하기도 한다. 이외에 변이형 협심증의 경우 관상동맥의 경련을 예방하기 위하여 칼슘통로 억제제를 사용한다.
관상동맥 중재시술은 관상동맥 확장성형술 또는 관상동맥 스텐트 삽입술을 일컫는 말로 주로 하나 또는 두 개의 관상동맥이 좁아진 경우로 그 길이가 너무 길지 않은 경우에 사용된다. 관상동맥 중재시술은 관상동맥 조영술과 같은 방법으로 이루어지며 대퇴부나 손목 부위를 통해 풍선이 부착된 도관을 좁아진 관상동맥 부위에 삽입한 후 풍선을 팽창시킴으로써 좁아진 혈관을 늘려주고(풍선성형술) 이에 확장된 혈관이 다시 좁아지지 않도록 관상동맥에 스텐트를 삽입하여 즉각적인 혈관의 수축을 막아주는 방법이다. 관상동맥 중재시술 중 때에 따라서는 풍선성형술만 하는 경우도 있지만 풍선성형술 후 스텐트 삽입술까지 하는 경우가 일반적이다.
관상동맥 중재시술이 불가능할 정도로 관상동맥이 혈관 전체적으로 좁아져 있거나 중재시술이 위험하다고 판단되는 경우 관상동맥 우회수술을 받아야 한다. 관상동맥 우회수술은 우리 몸에서 비교적 효용 가치가 낮은 동맥이나 정맥을 이용하여 막혀 있거나 심하게 좁아져 있는 관상동맥 부위를 우회하는 새로운 우회로를 만드는 수술로써 과거에는 심장수술과 관련된 사망률이 비교적 높았지만, 최근 수술 기술과 기구의 발달로 우수한 수술 결과를 보여 관상동맥 중재시술을 시행하기 어려운 병변을 가지거나 관상동맥 중재시술이 위험하다고 판단되는 경우 시행하고 있다.
약물치료, 관상동맥 중재시술, 관상동맥 우회수술은 상호 보완적으로 이용된다. 즉 관상동맥 중재시술이나 관상동맥 우회수술을 받았더라도 약물치료는 꾸준히 병행해야 하며 관상동맥 협착이 진행된다면 관상동맥 중재시술을 받았더라도 관상동맥 우회수술을 받아야 하는 경우도 있다. 특히 관상동맥 중재시술을 통해 스텐트 삽입술을 받은 경우 항혈소판제 등의 협심증 약물을 임의로 중단하는 경우 삽입된 스텐트에 혈전(피떡)이 생겨 갑자기 관상동맥을 막아 급성심근경색증 등의 심각한 합병증을 초래할 수 있으므로 시술 후에 지속적으로 약물치료를 하여야 한다.

 

협심증 예방하기

협심증을 완전히 예방하는 왕도는 없다. 일종의 노화질환이기 때문이다. 하지만 발생을 늦추거나 줄일 수 있다. 성인병이 발생하지 않도록 운동하는 습관과 함께 식이요법을 하는 것이 중요하며 성인병이 있다면 철저히 관리하는 것이 중요하다.


식이요법: 저염식 및 저지방식을 하고 제철 과일이나 채소, 등푸른생선, 현미 등 통곡물을 섭취하도록 노력해야 한다. 고지방, 고열량의 패스트푸드나 육식 위주의 습관은 혈중 콜레스테롤과 중성지방을 높여 고혈압, 당뇨 및 심혈관질환의 발생률을 높이는 것으로 알려져 있으므로 줄이도록 노력해야 한다. 또한 과도한 나트륨 섭취는 혈압을 높이고, 심뇌혈관질환의 원인으로 알려져 있으므로 음식을 짜게 먹지 않도록 노력하여야 한다.

운동요법: 운동하지 않는 경우 운동하는 사람보다 심장질환 발생률이 높다. 유산소 운동이 심장질환을 줄이는 것으로 알려져 있다. 적어도 일주일에 세 번, 한 번에 30분 이상 수영, 자전거 타기, 달리기, 러닝머신과 같은 유산소 운동을 땀이 날 정도로 하는 것이 좋다고 한다.

금연 및 적당한 음주: 흡연 및 과도한 음주는 심뇌혈관질환 외에도 신체 여러 부위에 나쁜 영향을 미치는 습관이다. 특히 흡연은 혈관의 내피세포를 손상시키고 혈액순환에 지장을 주며 동맥경화의 주원인이 된다. 동시에 폐 손상을 일으켜 만성기관지염이나 폐기종을 일으킬 수 있다. 과도한 음주도 심장질환의 유병률을 올린다고 알려져 있다.

위험인자 관리: 협심증의 주원인은 동맥경화이므로 동맥경화를 늦추거나 예방하는 길이 협심증 발생을 줄이는 길이다. 당뇨, 고혈압, 고지혈증을 가진 경우 약물치료와 병행하여 건강한 생활습관을 갖는 것이 중요하다. 또한 비만이 생기지 않도록 노력하고 비만이라면 목표를 세워 시간을 두고 적절히 체중을 줄여나가 요요현상이 생기지 않도록 하는 것이 중요하다.

건강검진과 초기증상: 가슴 통증과 호흡곤란이 있다고 해서 모두 심장에 문제가 있는 것은 아니지만 의심되는 증상이 있다면 가까운 내과를 방문하여 진료를 받고 만약 협심증이 의심된다면 종합병원의 순환기내과 또는 심장내과 진료를 받는 것이 좋다.

 

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